mastering onlineLe mastering audio

"Audio Mastering" est un terme apparu sous peu et désigne les traitements acoustiques apportés aux fichiers audio durant une séance de mastering.

Il consiste à optimiser et calibrer le rendu sonore par procédé d'égalisation, compression et du contrôle de la largeur stéréophonique.

Une séance en vue d'un pressage CD, se poursuit par le montage du CD et l'élaboration d'un master sous forme d'une image DDP.

Quand intervient le mastering audio ?

C'est la dernière intervention réalisée sur le son, le studio de mastering intervient après le mixage qui est effectué dans un studio d'enregistrement (ou studio spécialisé en mixage) et avant la fabrication du glas-master (moule servant à injecter les CD) qui est réalisé en usine de pressage.

Les outils d'un studio de mastering

La régie

Avant tout, le studio dispose d'un lieu spécifique nommé la régie de mastering. Celle-ci répond à des normes acoustiques précises. La neutralité acoustique et l'équilibre spectral qui règne dans la régie d'un studio de mastering professionnel sont capitaux. C'est l'étape où s'opèrent l'optimisation et le calibrage du produit final, pas question ici de prendre le risque de dénaturer le signal audio par une acoustique approximative.

Le monitoring

La régie est équipée de moniteurs (écoutes) de référence d'une extrême précision, ils doivent être capables de restituer les moindres détails et de façon transparente sur une importante largeur de fréquences afin de permettre la réalisation d'un master sonnant aussi bien sur de petites enceintes que sur un système d'écoute de haute fidélité.

Les traitements du son

Pour réaliser son travail, l'ingénieur du son utilisera des outils de traitements analogiques et numériques tels que des compresseurs, compresseurs multibandes, limiteurs, égaliseurs, traitements agissant sur l'image stéréo et parfois les harmoniques qui sont spécifiquement conçus pour ce travail de finalisation. Il disposera également de convertisseurs AD/DA de très haut de gamme et d'instruments d'analyses très pointus.

En quoi diffèrent studio de mastering et studio d'enregistrement/mixage ?

Au-delà des différentes normes acoustiques des lieux et de l'équipement spécifique employé, les compétences entre un ingénieur du son mixage et mastering diffèrent considérablement. Non pas que l'un soit plus qualifié que l'autre, l'approche, l'écoute et les interventions apportés au projet sont complémentaires.

L'ingénieur du son mixage

Son rôle est de mélanger les différentes pistes qui lui sont mises à disposition. Il déterminera le spectre des fréquences, la dynamique et placement dans l'espace aux différentes pistes afin de leur permettre de cohabiter sans ce faire concurrence au sein d'un même mixage.

Il fournira son travail sous forme d'un fichier audio stéréo généralement en Wave ou Aif pour chaque titre.

L'ingénieur du son mastering

Son rôle consiste à finaliser le projet en optimisant les mixages afin de les porter au niveau des exigences commerciales. Il apportera une écoute globale de l'équilibre spectral, de la dynamique, la largeur stéréophonique et veillera à l'homogénéité entre les titres au sein d'un même projet.

C'est lui qui procédera au montage du CD et fournira un master sous forme d'image DDP (Disc Description Protocol) qui est l'empreinte numérique d'un futur CD.

Un métier à part entière

Il s'agit d'une étape importante dont l'objectif principal est de porter votre production musicale à la hauteur des standards internationaux, elle déterminera la qualité finale de votre projet. L'équipement, l'expérience, le savoir-faire et l'oreille aiguisée de l'ingénieur du son spécialisé apporteront tout le professionnalisme que mérite cette étape décisive.

Le terme mastering

C'est un terme abusivement généralisé pour désigner différentes étapes lors de la production d'un CD.

Il est surtout important de différencier l'étape du Mastering-Audio ou encore appelé Pré-Mastering consistant tous les deux à finaliser un projet, du Glas-Mastering, qui lui consiste à la fabrication du Glas-Master en usine de pressage.

Le mastering
Manley Massive Passive
l'équipement du studio de mastering